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El cerebro de un niño es diferente al de un adulto, por eso dentro del campo de la neuropsicología surgió un ámbito dedicado a los niños que es la neuropsicología infantil. Pero ¿Qué es y qué aplicaciones tiene? Te lo explicamos. La neuropsicología se centra en la relación del cerebro y la conducta, pero el cerebro infantil se caracteriza en que es un cerebro en desarrollo por lo que requiere un estudio específico.

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En el caso en que exista un daño cerebral en un niño, se debe tener en cuenta las consecuencias que puede tener ese daño dependiendo de la edad y el momento de desarrollo del cerebro. Por otro lado, en los niños puede suceder que  la alteración de la conducta se produzca un tiempo después de la lesión cerebral.  

Los ámbitos de la neuropsicología infantil y las alteraciones que trata

En la neuropsicología infantil podemos distinguir dos ámbitos:

  • La neuropsicología infantil básica que se ocupa del desarrollo del cerebro de los niños y de la forma de actuar de las funciones mentales superiores.
  • La neuropsicología infantil clínica que estudia las patologías infantiles que se deben a un daño cerebral y qué efectos tienen sobre la conducta.

Estos dos ámbitos trabajan de forma complementaria a la hora de analizar un caso concreto, de manera que se establecen metas comunes basadas en ambos aspectos. Algunas de las alteraciones de las que se ocupa la neuropsicología son, entre otras, las siguientes:

  • Tumores en el cerebro.
  • Epilepsia.
  • Nacimiento prematuro.
  • Parálisis cerebral.
  • Traumatismo craneoencefálico.
  • Trastornos del lenguaje.
  • Trastornos relativos al aprendizaje.
  • Autismo.

En todos estos casos los especialistas en neuropsicología tendrán que colaborar con expertos en otras especialidades como psicólogos, fisioterapeutas o pediatras.  

¿Qué hace un neuropsicólogo infantil?

Ante un supuesto de un niño que tiene dificultades para aprender o déficit de atención se pueden tomar diversas medidas como pedir una evaluación al centro escolar o acudir a un neuropsicólogo infantil. Los aspectos que estudiará el psicólogo infantil en un niño pueden ser, entre otros los siguientes:

  • Habilidades sensoriales.
  • Habilidades motoras.
  • Concentración.
  • Atención.
  • Habilidades de lectura.

Por lo general, la intervención de un neuropsicólogo infantil se realiza en varias fases que son las siguientes:

  • Visita. El neuropsicólgo realizará una serie de preguntas al niño y a los padres para conocer el caso y decidir qué tipo de pruebas se deben realizar.
  • Realización de las pruebas. Se pueden realizar diversos tipos de pruebas para evaluar al niño y entender la causa de su problema.
  • Análisis de las pruebas y diagnóstico. El neuropsicólogo analiza los resultados, comunica su opinión a los padres y al niño y propone un tipo de terapia adecuado a cada caso. En algunos casos podría recomendar la intervención de otros expertos como psicólogos o terapeutas ocupacionales.

En todos estos caso deberá haber una colaboración del centro educativo al que acude el niño para ayudarle y tener en cuenta sus necesidades.  

 

Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia