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Artículo actualizado a 23/6/2021

El cerebro de un niño es diferente al de un adulto, por eso dentro del campo de la neuropsicología surgió un ámbito dedicado exclusivamente a los niños, se trata de la neuropsicología infantil. Pero, ¿qué es y qué aplicaciones tiene? Te lo explicamos.

¿Cuál es el objeto de estudio de la neuropsicología infantil?

La neuropsicología se basa en el estudio de la organización y la actividad cerebral. Pero el cerebro infantil no es como el de un adulto, está en proceso de desarrollo, y eso implica que debe hacerse un estudio específico del mismo teniendo en cuenta sus peculiaridades. Y a eso es precisamente a lo que se dedica esta rama de la ciencia

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La neuropsicología infantil se centra en el estudio y evaluación de niños y adolescentes que tienen algún tipo de alteración cognitiva o relacionada con el ámbito académico, sin importar si la misma ha estado siempre presente por ser un defecto congénito o si ha venido sobrevenida a causa de una lesión cerebral. Su fin último es intentar mejorar la capacidad cognitiva

Los ámbitos de la neuropsicología infantil y las alteraciones que trata

En la neuropsicología infantil podemos distinguir dos ámbitos:

  • La neuropsicología infantil básica, que se ocupa del desarrollo del cerebro de los niños y de la forma de actuar de las funciones mentales superiores.
  • La neuropsicología infantil clínica, que estudia las patologías infantiles que se deben a un daño cerebral y qué efectos tienen sobre la conducta.

Estos dos ámbitos trabajan de forma complementaria a la hora de analizar un caso concreto, de manera que se establecen metas comunes basadas en ambos aspectos.

Algunas de las alteraciones de las que se ocupa la neuropsicología son:

  • Tumores en el cerebro.
  • Epilepsia.
  • Nacimiento prematuro.
  • Parálisis cerebral.
  • Traumatismo craneoencefálico.
  • Trastornos del lenguaje.
  • Trastornos relativos al aprendizaje.
  • Autismo.

En todos estos casos los especialistas en neuropsicología tendrán que colaborar con expertos en otras especialidades como psicólogos, fisioterapeutas o pediatras.

¿Qué hace un neuropsicólogo infantil?

El experto se encarga de evaluar y tratar a los niños y adolescentes con alteraciones cognitivas o del aprendizaje. Por ejemplo, ante un supuesto de un niño que tiene dificultades para aprender, o déficit de atención.

Los aspectos que estudiará el especialista en un niño pueden ser, entre otros:

  • Habilidades sensoriales.
  • Habilidades motoras.
  • Concentración.
  • Atención.
  • Habilidades de lectura.

¿Qué es la evaluación neuropsicológica infantil?

Es el procedimiento mediante el que se busca identificar cuáles son las áreas cognitivas que están afectadas. Para ello es especialista divide su actuación en varias fases:

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El neuropsicólgo realizará una serie de preguntas al niño y a los padres para conocer el caso y decidir qué tipo de pruebas se deben realizar.

Realización de las pruebas

Se pueden realizar diversos tipos de pruebas para evaluar al niño y entender la causa de su problema. El test suele ser la prueba más utilizada, puesto que ofrece resultados bastante fiables y no es nada invasivo para el menor. También se pueden hacer pruebas de comprensión lectora e incluso una resonancia magnética.

Análisis de las pruebas y diagnóstico

El neuropsicólogo analiza los resultados, comunica su opinión a los padres y al niño y propone un tipo de terapia adecuada a cada caso. En algunos casos podría recomendar la intervención de otros expertos como psicólogos o terapeutas ocupacionales.

En todos estos casos deberá haber una colaboración del centro educativo al que acude el menor para ayudarle y tener en cuenta sus necesidades.

¿Qué es la terapia neuropsicológica?

Una vez hecha la evaluación del menor, se propone una terapia neuropsicológica. Se trata de un entrenamiento diseñado específicamente para el paciente que busca mejorar su funcionamiento cognitivo y emocional.

La neuropsicología infantil es una disciplina relativamente reciente pero totalmente necesaria, que tiene en cuenta las especiales condiciones de un cerebro que está en pleno proceso de formación. Con el apoyo de los especialistas, del entorno escolar y la familia, los niños con alteraciones cognitivas pueden llegar a mejorar bastante a nivel escolar, social y familiar.

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Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia