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La psicología como ciencia que se ocupa del estudio del comportamiento humano tiene un desarrollo muy reciente, pero esto no ha impedido que se aplique en muy distintos ámbitos de la vida de las personas, lo que ha hecho surgir diferentes ramas.

Cada una de las ramas de la psicología estudia un aspecto distinto de las personas y de su comportamiento. Podemos destacar las siguientes ramas de la psicología:

  • La psicología del trabajo y de las organizaciones, que se ocupa del estudio de las relaciones de las personas en el seno de las organizaciones y de la intervención sobre los trabajadores para lograr mejorar su bienestar y rendimiento.
  • La psicología clínica que se centra en la investigación y tratamiento de problemas psicológicos que afectan a la calidad de vida de las personas.
  • La neuropsicología estudia los procesos mentales y el funcionamiento del cerebro.
  • La psicología forense que cubre las necesidades de asistencia, análisis y asesoramiento que aparecen en el sistema judicial.
  • La psicología de la educación que estudia los procesos por los que se aprende y se enseña.
  • La psicología comunitaria. Se centra en problemas que surgen en el seno de una comunidad específica.

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La influencia de las nuevas tecnologías en las ramas de la psicología

El desarrollo de las nuevas tecnologías ha mejorado, en general, nuestra calidad de vida en muchos sentidos. Las diversas aplicaciones o herramientas que han surgido como internet, la realidad virtual o la realidad aumentada han tenido una importante influencia en muchos campos de la ciencia y también en la psicología. Veamos por separado cada una de estas tecnologías y su aplicación a la psicología.

Internet y la terapia a distancia

La telepsicología supone el uso de la tecnología de las comunicaciones para poner en contacto a pacientes y psicólogos y hacer posible un diagnóstico, un tratamiento y un almacenamiento de datos del caso.

Cada vez aparecen más psicólogos virtuales que ofrecen y prestan sus servicios a través de internet por lo que se gana en comodidad y se pierde, quizás, en cercanía con el paciente.

La realidad virtual y el tratamiento de la ansiedad y de los trastornos de la imagen

Con la realidad virtual se crea un espacio o un mundo virtual en el que se sumerge al usuario y se le permite interactuar con los objetos y elementos de ese espacio. Se ha aplicado la realidad virtual para el tratamiento de la ansiedad puesto que permite exponer al paciente de forma gradual a la situación sabiendo que esa situación no es real.

La gran ventaja es que se ahorra tiempo y que no es necesario desplazarse para que el paciente se exponga a la situación que le produce ansiedad.

Además, la realidad virtual se ha utilizado en trastornos de la imagen, sobre todo en casos de distorsión de la propia imagen que sufren personas con anorexia o bulimia. La realidad virtual permite representar el cuerpo en tres dimensiones, lo que ofrece la posibilidad de analizarlo en su totalidad o por partes concretas.

La realidad aumentada y el tratamiento de las fobias

La realidad aumentada supone la introducción de elementos virtuales en el mundo real. Esto ha facilitado el tratamiento de fobias a determinados insectos, por ejemplo, puesto que permite controlar el tiempo de exposición y la intensidad.

Guía: Áreas de la psicología

Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia