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Ciencias de la Salud

Salud integral: qué es y qué relación tiene con las nuevas tecnologías

Equipo de Expertos en Ciencias de la Salud

Cuando hablamos de salud integral no nos referimos únicamente a la ausencia de enfermedades. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la salud integral es el estado de bienestar físico, emocional y social de un individuo.

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Es decir, es importante que cada persona tenga un cuerpo sano, una mente en forma y que se adapte y se desarrolle de forma adecuada con su entorno. La salud integral impulsa las habilidades de cada persona como persona única.

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Elementos de la salud integral

Tal y como se deduce de la definición de salud integral establecida en el apartado anterior, ésta tiene los siguientes elementos:

La salud física

La salud física se refiere al buen funcionamiento de los órganos y sistemas del organismo. Se define como la condición en la que se encuentra el cuerpo. Cuando el cuerpo funciona correctamente la salud física es buena.

En la salud física inciden los siguientes aspectos:

  • Estilo de vida.
  • Biología humana.
  • Medio ambiente.
  • Servicios de atención médica.

La salud mental

Los trastornos mentales pueden ser de muy diverso tipo e incluso pueden afectar a la salud física. La salud mental se puede ver afectada por un simple estado de tristeza o por estados más graves como la depresión o los trastornos de la personalidad.

La salud social

La salud social está determinada por factores como el acceso a la educación, las condiciones de empleo, los servicios sociales y otros variables que la Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene muy bien definidas. Se define como la habilidad para la adaptación y la autogestión ante los cambios y desafíos del entorno, así como la capacidad para desarrollar relaciones satisfactorias con otras personas.

Todos nosotros necesitamos interactuar con nuestro entorno para sobrevivir, relacionarnos con otras personas y con el ambiente que nos rodea. Además, cada persona realiza una serie de funciones que ayudan a la sociedad a progresar.

Existen algunos factores que la OMS tiene identificados como determinantes sociales de la salud en general, y, en particular, de la salud social. Estos son:

  • Condiciones de empleo.
  • Exclusión social.
  • Programas de salud públicos.
  • Equidad de género.
  • Desarrollo infantil temprano.
  • Globalización.
  • Sistemas de salud.
  • Evaluación de las variables de salud.
  • Urbanización saludable.

La salud integral y las nuevas tecnologías

Los avances tecnológicos han revolucionado muchos aspectos de nuestra vida y la salud integral es uno de ellos. Las nuevas tecnologías han influido en aspectos tan importantes de la salud como el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades.

Internet ha modificado la forma de actuar de los pacientes que cada vez están mejor informados y son más conscientes de la necesidad de cuidar su salud, y, además, ha cambiado totalmente la relación entre médico y paciente puesto que permite la asistencia a distancia.

El Big Data es otro avance tecnológico que también influye en la salud integral puesto que se pueden manejar grandes cantidades de datos para estudios científicos, de forma que se analizan resultados referidos a numerosos pacientes.

En cuanto a la relación de las nuevas tecnologías con la salud mental existen muchas herramientas que ayudan en diversos aspectos como la realidad virtual que se utiliza para el tratamiento de trastornos relacionados con la alimentación (bulimia y anorexia) y la realidad aumentada para el tratamiento de fobias.

Por lo que respecta a la salud social, las nuevas tecnologías han influido en la forma de relacionarse de las personas entre sí, con elementos como las redes sociales y los smartphones. Ahora podemos estar en contacto permanente y desde cualquier parte del mundo.

No obstante, estas tecnologías producen, en ocasiones, efectos negativos en la salud como la ciberadicción, que afecta a la integración de la persona puesto que produce aislamiento, ansiedad y otros síntomas.

 ¿Cómo mejorar la salud y su esfera social desde lo individual?

Si tenemos en cuenta los factores anteriores, es evidente que gran parte de la responsabilidad de mejorar la salud social recae en los gobiernos y sistemas públicos.

Pero hay muchas cosas que podemos hacer a nivel individual para mejorar la salud social, por ejemplo:

Dedicar tiempo a nuestra familia y amigos

Para tener relaciones personales saludables lo más importante es darnos a nosotros mismos. Eso significa dedicar tiempo a estar con quienes deseamos relacionarnos.

Muchas veces por exceso de trabajo, incompatibilidades horarias u otras razones, tiempo es lo que menos tenemos para dar.

Nos sustituimos a nosotros mismos por mensajes rápidos de textos o regalos ocasionales, un comportamiento que a la larga lleva a que se afecten nuestras relaciones interpersonales.

Escoger sabiamente a quién dedicamos nuestro tiempo

Ya sabemos que el tiempo es escaso y muy valioso, de ahí que cuando decidimos compartirlo con otras personas, estas deben contribuir a nuestro bienestar.

Relaciones tóxicas, que generan estados negativos o que lleven a tomar decisiones evidentemente equivocadas, no contribuyen a mejorar nuestra salud social.

Estar abiertos a la experiencia y la diversidad

Para sentirnos parte de lo que nos rodea es importante estar abiertos a nuevas experiencias y a otras personas.

Las sociedades son diversas por naturaleza y aceptar (incluso disfrutar) esa diversidad es una forma de integrarnos y adaptarnos mejor a lo que nos rodea.

No hay que imponer barreras culturales, de género ni de raza que nos impidan relacionarnos saludablemente.

Aprovechar las oportunidades de contribuir en nuestra comunidad

Si queremos tener una mejor salud social, entonces podemos comenzar por contribuir a que nuestro entorno sea un lugar más saludable.

Identifiquemos las oportunidades que existen de ayudar; desde el voluntariado, por ejemplo, o simplemente formando parte de grupos comunitarios con intereses similares.

La salud social, al igual que la salud psíquica y física, está influida por variables que no están bajo nuestro control, pero hay otros factores modificables que responden a nuestro comportamiento. Hacia ellos debemos dirigir nuestros esfuerzos a nivel individual.

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Equipo de Expertos en Ciencias de la Salud
Equipo de Expertos en Ciencias de la Salud de la Universidad Internacional de Valencia.