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Ciencia y Tecnología

Diferencias entre señal analogica y digital

Equipo de Expertos en Ciencia y Tecnología

La información se transmite de muchas maneras y, conocer  las diferencias entre señal analógica y digital, es una cuestión básica cuando queremos profundizar en el tema de las TIC.

Debemos tener en cuenta que ambos métodos se encargan de que podamos transmitir información con eficiencia, pero en cada caso de una forma específica. 

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El sistema que se utiliza para que la información se pueda transmitir, se basa en el aprovechamiento de señales eléctricas que activan los procesos de intercambio de datos. Tanto las señales digitales como las analógicas cuentan con diferenciaciones que conviene conocer si estamos especializándonos en tecnología móvil y otros sistemas similares.

Diferencias entre señal analógica y digital, ¿en qué consiste cada una?

Señal analógica

Entendemos como señal analógica un tipo de señal formada por una función matemática continua, en la cual hay que tener en cuenta que la variable se encuentra representada por el periodo y la amplitud, teniendo como base el tiempo. Se genera con un fenómeno de tipo electromagnético. 

Hay distintas magnitudes físicas e hidráulicas que pueden encajar como medio para transmitir la señal. Algunas de las más comunes son la temperatura térmica o la tensión eléctrica. 

Pero también es importante saber que hay muchas señales analógicas a nuestro alrededor. El mundo nos rodea con señales de este tipo en las que la variación siempre coincide en un aspecto: es continua. Ocurre con la energía, o con la luz, por mencionar solo algunos de los ejemplos que se pueden encontrar dentro de la naturaleza. Pero también hay otros tipos de señales analógicas, como las que están vinculadas a la voz y el sonido.

Una vez sabemos que estas señales son siempre continuas y que su representación se realiza a través de unas medidas de tipo físico, podemos ir un poco más allá. Uno de los aspectos a tener en cuenta es que la lectura de estas señales tiene que realizarse con dispositivos creados con este objetivo principal. Además, es posible que se expandan mediante ondas senoidales, aunque siempre sería necesario ese dispositivo específico. 

Ventajas

Una de las ventajas del uso de la señal analógica es que hay poco consumo de ancho de banda. Además, es un tipo de acción que se procesa en tiempo real. Hay menores necesidades en términos de inversión y la calidad suele ser más fiel a la realidad.

El sonido analógico suele ser más favorable y satisfactorio que el digital, algo que defienden, sobre todo, los expertos en música. Así, las grabaciones en formato analógico tienen un sonido mucho más fiel al real, distanciándose del digital en calidad y fidelidad. 

En otro orden de cosas, las señales analógicas son también más económicas, aunque pueden presentar problemas por la falta de facilidad para corregir errores.

Desventajas

La principal es lo complicado que resulta solucionar una transmisión fallida en comparación a si estuviéramos usando una señal digital. 

Además, se corre el riesgo de ver cómo el contenido en cuestión se degrada a medida que realizamos copias. Esto no ocurre en una señal digital, donde no importa el número de veces que la repliquemos, dado que nunca hay bajada de calidad. 

Por otro lado, las señales analógicas están más limitadas que las digitales, debido al poco soporte que proporcionan en términos de volumen de datos que permiten transmitir. 

Algunos de los dispositivos que continúan trabajando con señales analógicas incluyen los micrófonos, que mantienen el buen rendimiento mediante este sistema, al igual que ocurre con las bocinas de los vehículos. 

Es un tipo de tecnología aplicable a usos en los que realmente no existe necesidad de realizar un salto de generación, dado que se impone el uso de sistemas baratos. Sí es verdad que cuentan con limitaciones, pero son evitables en una gran cantidad de los casos en los que aún se utiliza. 

Señal digital

En el otro lado de la balanza tenemos las señales digitales, que se usan de una forma más frecuente debido a su flexibilidad y polivalencia

La información no se transmite de la misma forma, sino que en este caso se utiliza un sistema de códigos binarios (los números 0 y 1) con los que se lleva a cabo la transmisión bajo una pareja de amplitudes que proporciona grandes posibilidades.

El proceso del que hablábamos con las ondas senoidales en las señales analógicas, cambia de forma completa para dar paso a ondas cuadradas, lo que permite hacer uso de la modulación digital y de un tipo de señal que no es continua. 

Hay aspectos que se deben tener en cuenta tal y como ya hemos mencionado antes, como que las señales digitales proporcionan una mayor capacidad para transmitir información de una manera fiel

Estas señales no producen deterioro en la información ni en la calidad de los datos, lo que ayuda a que el resultado sea más adecuado. Debido a esto, las señales digitales son las que se utilizan en todo tipo de dispositivos digitales. 

Las muchas opciones que proporcionan las señales digitales, la facilidad que hay para transmitir información con ellas, y la manera en la cual se pueden usar sin pérdida de información, han hecho que se impongan en el mercado. 

Y aunque, como mencionábamos en el apartado anterior, las señales analógicas aún se usan en algunos contextos, es más frecuente que se opte por las digitales incluso teniendo en cuenta que sus costes son más altos. Al fin y al cabo, el sector tecnológico ha comprobado que, en la transmisión de información, era más importante contar con una señal eficiente que con una económica. Y esto es algo que también vemos aplicado al sector de los dispositivos móviles cada vez que los utilizamos.

Entender las diferencias entre señal analógica y digital es esencial para quienes trabajan en el ámbito de las tecnologías de la información y la comunicación. ¿Te interesa este campo? Entonces no te pierdas nuestro Grado en Ingeniería Informática.

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Equipo de Expertos en Ciencia y Tecnología
Equipo de Expertos de Ciencia y Tecnología de la Universidad Internacional de Valencia.