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Los avances producidos en el campo del software han supuesto un cambio radical en la forma de trabajar de muchas empresas, tanto en las de gran tamaño como en las más pequeñas. No obstante, son las grandes corporaciones las que más están apostando por la transformación digital y aplicando cambios como el uso de las herramientas ETL para mejorar sus resultados.

¿Qué son las herramientas ETL?

ETL es el acrónimo de Extract, Transform y Load (extraer, transformar y cargar), lo cual nos sirve para ir haciéndonos una idea de la finalidad de estas herramientas informáticas. Se trata de software que se usa para la construcción de Data Warehouse o almacenamiento de datos.

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Gracias a estas herramientas las corporaciones pueden mover grandes cantidades de datos desde diferentes fuentes, hacer los ajustes necesarios y agregarlos a otras bases de datos para analizarlos y extraer conclusiones que puedan ayudar a mejorar el negocio.

Los datos son extraídos de diferentes fuentes (bases de datos y ficheros), se enriquecen con información adicional (se transforman) y se cargan en la base de datos de la empresa.

¿Cómo elegir una herramienta de este tipo?

Para acertar con la elección hay que tener en cuenta las siguientes cuestiones:

Cantidad de datos que se van a gestionar

Esto nos permitirá decidir si nos vale con una herramienta capaz de recuperar datos de una sola fuente o si necesitamos una más compleja que pueda llevar a cabo la recuperación desde diferentes ficheros.

Naturaleza de los datos

Además de provenir de diferentes fuentes, los datos pueden estar estructurados o desestructurados. Por eso, lo recomendable es escoger una herramienta que sea capaz de homogeneizar la información dándole un mismo formato.

Tareas adicionales

Las herramientas informáticas son cada vez más complejas, y es posible encontrar herramientas ETL cuyas funcionalidades van más allá de las básicas que hemos señalado antes. Por ejemplo, algunas ofrecen ventajas en cuanto a velocidad de carga y en la forma de gestionar las pérdidas de información.

Las herramientas ETL más usadas por las empresas

Apache NiFi

Es una de las más utilizadas en el ámbito empresarial por sus funcionalidades y también porque es gratuita y en formato open source. Destaca por ser una herramienta muy sencilla y tener un funcionamiento muy intuitivo.

AWS Data Pipeline

Es la solución de Amazon Web Services para poder transferir y transformar datos en la nube. Su uso es sencillo y se integra muy fácilmente con otras soluciones de Amazon. Se trata de una herramienta de pago pero su precio es bastante asequible.

SAP 

SAP se ha convertido en el ERP por excelencia y es usado a nivel mundial por miles de empresas. Entre los múltiples servicios que ofrece cuenta además con la herramienta ETL Data Services.

Talend

Esta herramienta tiene una versión gratuita lista para usar y también una versión de pago que aumenta las funcionalidades. En ambos casos el usuario se encuentra con una tecnología muy fácil de integrar y también fácil de manejar.

Estos son solo algunos ejemplos de herramientas ETL, pero hay muchos más. Cada empresa debe contar con el sistema que mejor se ajuste a sus necesidades. De hecho, incluso puede diseñar sus propias herramientas. En cualquier caso, lo importante es saber sacarle el máximo partido posible a esta tecnología.

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Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia