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La virtualización de procesos ha permitido en muchos casos reducir costes y simplificar tareas. Una de las aplicaciones en materia de comunicaciones es el NFV, siglas que se corresponden a la virtualización de funciones de red. Veamos un poco más sobre qué es NFV y las ventajas que ofrece.

 

NFV: de dispositivos dedicados a servidores en la nube

Las funciones de red se han hecho tradicionalmente a través de un hardware dedicado. Esto supone que cuando se quería añadir una nueva función o ampliar ciertos recursos, era necesario cambiar los dispositivos encargados de hacerlo.

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La NFV elimina esta dependencia, ya que en vez que tener que instalar un nuevo hardware de red, quien se encarga del servicio puede activar una nueva máquina virtual, o desactivarla cuando no se necesite. De un modo tan simple como encender o apagar un pulsador.

 

¿Qué ventajas tiene la NFV?

Las ventajas de la virtualización de funciones de red son muy numerosas. Entre ellas están:

  • Reducción de espacio necesario para alojar dispositivos físicos responsables de controlar las funciones.
  • Ahorro de energía, ya que al no utilizar hardware, no hay que tener enchufados un gran número de aparatos electrónicos que consumen electricidad.
  • Reducción de costes. Además de gastar menos en la factura eléctrica, no se tiene que invertir recursos para dar mantenimiento a los dispositivos.
  • Escalabilidad. La red se puede actualizar y adaptar a las necesidades reales de cada momento, tanto para ampliarla como para reducir su tamaño. De forma sencilla e inmediata.

En esta lista no están todas las ventajas que ofrece NFV a empresas y operadores. Aunque es suficiente para que se presente como un avance natural para optimizar los recursos e impulsar el ahorro de costes. Dos factores que tienen mucho que ver con la competitividad que debe demostrar cualquier negocio.

 

¿Cuál es la diferencia entre NFV y SDN?

A veces se fusionan los conceptos de NFV y SDN. Aunque ambas se encargan de gestionar redes, NFV no cuenta con políticas con las que gestionar entornos de forma automática. Aunque ambas tecnologías son complementarias, y combinada con SDN, NFV puede ampliar aún más la capacidad de una red. Así se adapta mejor a las necesidades de quien necesita la red. SDN permite enviar paquetes de datos entre dispositivos conectados en línea, mientras NFV controla la ruta para que la máquina virtual controle el envío.

Lo que es cierto es que ambas tecnologías cada vez tienen una mayor dependencia la una de la otra. Por lo que pocas veces se ven separadas.

 

¿Es lo mismo NFV que VFN?

Aunque si traducimos las siglas nos encontramos con que virtualización de funciones de red es muy similar a VFN, lo cierto es que son cosas algo diferentes. En realidad una VFN forma parte de una infraestructura mayor, que es la NFV. Es decir, que una VFN es una función de red concreta que es definida de forma individual por el conjunto de órdenes que gestiona la NFV. Es como comparar un ladrillo con un muro completo, solo una pieza de una construcción mayor.

 

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Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia