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Hoy en día ser voluntario/a tiene un calado social que va más allá de la participación altruista en  acciones orientadas hacia el bien común. Es la dedicación de tiempo y presencia a causas justas acordes con los principios y valores de la propia persona que desempaña la acción voluntaria, la cual además de entregar, recibe una reciprocidad placentera y motivadora de esa experiencia.

Los movimientos de voluntariado social del siglo XXI son una expresión de participación e iniciativas basadas en la cooperación y la confianza, fundamentales en la lucha contra las desigualdades que se ha ido configurando como una de las manifestaciones más importantes de la participación social y ciudadana entre la sociedad civil. De hecho, la acción voluntaria constituye el origen del trabajo social actual: "hasta la aparición del trabajo social profesional la atención a las necesidades sociales era realizada fundamentalmente por el personal benevolente y voluntario. La acción voluntaria constituye así la larga prehistoria de los cien años de historia profesionalizada de aquella función social que realizaba el voluntariado. (...) la primera Escuela de Trabajo Social se constituyó por la existencia de una gran masa de personas voluntarias que sintieron la necesidad de organización, coordinación y método racional de trabajo" (p. 82 Voluntariado y Trabajo Social).

El artículo 3 de la Ley 45/2015, de 14 de octubre, de voluntariado cita de la siguiente manera el concepto de voluntariado:

"A los efectos de la presente Ley, se entiende por voluntariado el conjunto de actividades de interés general desarrolladas por personas físicas, siempre que reúnan los siguientes requisitos:

  1. a) Que tengan carácter solidario.
  2. b) Que su realización sea libre, sin que tengan su causa en una obligación personal o deber jurídico y sea asumida voluntariamente.
  3. c) Que se lleven a cabo sin contraprestación económica o material, sin perjuicio del abono de los gastos reembolsables que el desempeño de la acción voluntaria ocasione a los voluntarios de acuerdo con lo establecido en el artículo 12.2.
  4. d) Que se desarrollen a través de entidades de voluntariado con arreglo a programas concretos y dentro o fuera del territorio español sin perjuicio de lo dispuesto en los artículos 21 y 22".

Tal y como dice el apartado d del nombrado artículo, la acción voluntaria se debe desarrollar mediante entidades de voluntariado encargadas de potenciar espacios donde generar relaciones interpersonales entre la población a la que va dirigida la acción y el voluntariado. Por lo que, dada la embergadura de las acciones de las entidades de acción social,  y de los recursos propios con los que cuentan las mismas, existe evidencia de que el voluntariado es imprescindible para las entidades que persiguen fines sociales.

Asi mismo, el artículo 18 de la misma Ley, en su apartado j, promueve las aciones de voluntariado en colaboración con las entidades de voluntariado, siempre que no supongan la sustitución de funciones o servicios públicos que la Administración esté obligada a prestar por ley. Sin prejuicio de esto, un aspecto a destacar que ha sido constatado por diferentes autoras y autores, es el valor que ha supuesto para muchas organizaciones no lucrativas la labor desempeñada por el voluntariado tanto en términos de calidad humana como de capital económico y de recursos humanos, con el ahorro que supone para las administraciones y entidades de servicios de ayuda voluntaria. En esta misma línea hay quienes se cuestionan si el voluntariado regulado es una expresión de movimiento social o si por el contrario es un mero instrumento neolieral para paliar los efectos del libre mercado en las personas más vulnerables.

Lo cierto es que el voluntariado constituye en la actualidad un motor para el logro de fines colectivos, llegando las personas voluntarias a alcanzar  dimensiones personales de la población a la que va dirigida la acción que, en ocasiones por falta de medios, la práctica profesional no puede llegar. Y la motivación que lleva a las personas a realizar voluntariado es tan amplia como número de personas voluntarias existe. Aunque, si bien es cierto, hay factores que coinciden en la mayoría de las personas como por ejemplo: buscar un intercambio consistente en dar y recibir ofreciendo tiempo, compromiso, dedicación, conocimiento, responsabilidad, compañía, cariño... a cambio de experiencia, conocimiento, formación, reconocimiento, amistades, diversión..., lo cual hace referencia a la denominada teoría del intercambio (Navajo, 2004) la cual apunta que participación social viene motivada por la reciprocidad y el intercambio entre los agentes implicados.

En definitiva, el voluntariado social ofrece acciones inspiradas en los principios de solidaridad, integridad, respeto y confianza. La acción voluntaria se lleva realizando desde hace siglos, y ha sufrido un notable cambio conforme ha ido evolucionando la sociedad. En España se reguló a nivel estatal por primera vez en el año 1996, anteriormente sólo había sido regulado por leyes autonómicas, hasta que en 2015 se aprueba la Ley actual sobre Voluntariado con una visión hacia las nuevas formas de voluntariado incluyendo las TIC's, nuevos espacios en los que desarrollar voluntariado y la diversidad en la motivación de las personas que quieren realizarlo.

 

 

BIBLIOGRAFÍA

 

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Fuertes Perdomo, Juana (2007): " Las Organizaciones No Lucrativas: necesidades de los usuarios de la información financiera" en Revista Española del Tercer Sector nº 6 mayo-agosto 2007. Consultado el 22 de junio de 2017.

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REFERENCIA LEGISTATIVA

Ley 45/2015, de 14 de octubre, de Voluntariado (BOE núm.247, de 15 de octubre de 2015, páginas 95764 a 95784. Referencia: BOE-A-2015-11072). Consultado el 25 de junio de 2017.

Disponible en: https://www.boe.es/buscar/doc.php?id=BOE-A-2015-11072

Ley 23/1998, de 7 de julio, de Cooperación Internacional para el desarrollo. Disponible en: https://www.boe.es/buscar/doc.php?id=BOE-A-1998-16303

Ley 6/1996, de 15 de enero, del Voluntariado. Disponible en: https://www.boe.es/buscar/doc.php?id=BOE-A-1996-1071

Orden de 9 de octubre de 1995, por la que se regula el Voluntariado Cultural. Disponible en: https://www.boe.es/buscar/doc.php?id=BOE-A-1995-23184

Orden de 11 de octubre de 1994 por la que se regula la Actividad del Voluntariado en los Centros Públicos que imparten Enseñanzas de Régimen General. Disponible en:

https://voluntariado.cartagena.es:8443/gestion/documentos/1443.pdf

REFERENCIA ELECTRÓNICA

Plataforma del Voluntariado en España (1986) Madrid http://www.plataformavoluntariado.org/

Fundación hazloposible https://www.hacesfalta.org/

Iniciativa Social y Estado de Bienestar , Pablo Navajo (2004) http://www.iniciativasocial.net/porque.htm

VIDEO:

Documentos TV (20139) Rostros del Voluntariado. Disponible en:

http://www.rtve.es/noticias/documentos-tv/reportajes/voluntariado/

 

Ana María Roig Pacha

Profesora Grado Trabajo Social de la VIU