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Pese a encontrarse en la categoría de trastornos de la conducta alimentaria, la bulimia comparte numerosos aspectos y características con las adicciones. La experiencia clínica nos muestra que se puede utilizar un abordaje terapéutico similar. El DSM-V recoge la definición de adicción, ahora denominada Trastornos relacionados con sustancias y trastornos adictivos, como una enfermedad primaria, crónica y neurobiológica con factores genéticos, psicosociales y ambientales que influyen en sus manifestaciones. Se caracteriza por conductas que incluyen uno o más de los problemas en el control en el uso de drogas, uso compulsivo, uso continuado a pesar del daño y craving. Asimismo, también define la dependencia física como “un estado de adaptación que se manifiesta para cada tipo de droga por un síndrome de abstinencia que se puede producir por un cese abrupto, reducción rápida de la dosis, disminución de los niveles de la droga en sangre y/o administración de un antagonista”. En esta misma versión del DSM se define la Bulimia Nerviosa como la ingestión, en un periodo determinado, de una cantidad de alimentos que es claramente superior a la que la mayoría de las personas ingerirían en un período similar en circunstancias parecidas, en un correlato similar al del abuso de sustancias y la tolerancia. Por otro lado, se caracteriza por una sensación de falta de control sobre lo que se ingiere durante el episodio, algo también definitorio del uso compulsivo y continuado pese a las consecuencias negativas en una adicción. Por último, se indica que la presencia de los atracones debe ser recurrente, recordándonos a la dependencia. Bastantes elementos en común, que no se quedan aquí. Respecto a las bases biológicas, en las adicciones se ha profundizado extraordinariamente su estudio, debido a la necesidad de la elaboración de psicofármacos que puedan ser utilizados de manera profiláctica e, incluso, el desarrollo de vacunas. Se ha demostrado el papel crucial del sistema de recompensa, la hipofunción del córtex prefrontal y el desequilibro en los sistemas dopaminérgico y serotoninérgico, algo que también ocurre, aunque tal vez no de manera tan definitoria, en la bulimia nerviosa https://youtu.be/KhjPHJjmCHw Respecto a la etiología, los diferentes modelos explicativos incluyen factores predisponentes similares en ambos trastornos, desde la genética hasta trastornos de personalidad, elementos socio-culturales, trastornos afectivos, o contexto familiar. Por todas estas razones, un tratamiento psicológico eficaz debería ser muy similar en ambos casos. La tabla comparativa recoge los grandes ejes del abordaje psicoterapéutico de elección en ambos casos y su extraordinaria similitud, añadiendo además que se ha comprobado una mayor eficacia cuando la psicoterapia se realiza en combinación con la administración de psicofármacos. Tabla comparativa entre dos tratamientos psicológicos eficaces en bulimia y adicciones. tabla Es innegable la existencia de elementos comunes en el tratamiento de ambas patologías y tal vez podamos tener la tentación de definir la bulimia como “una especie de adicción a comer”. Sin embargo, debemos tener cautela, dado que se trata de patologías diferentes: por ejemplo, se debe tener en cuenta la mayor vulnerabilidad en mujeres en el caso de la bulimia, mientras que, en las adicciones, ellas se muestran más resilientes a desarrollar la patología. También hay un elemento de distorsión cognitiva en el caso de la bulimia nerviosa, que no se encuentra en la adicción. O, en el caso de las drogodependencias, hay que contar con la neurotoxicidad de las sustancias y todo lo que ello conlleva. ----------------------------- REFERENCIAS Fairburn, C. G. (1985). Cognitive-behavioral treatment for bulimia. En D. M. Garner & P.E. Garfinkel (Eds.), Handbook of treatment for eating disorders (pp. 160-192). New York: Guilford Press. Carroll, K.M. (2001). Un enfoque cognitivo-conductual: el tratamiento de la adicción a la cocaína. Madrid: FAD-CITRAN

Dr. Antonio Vidal Infer Profesor en el Máster Universitario en Prevención en Drogodependencias y otras Conductas Adictivas