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La Organización Internacional de Normalización proporciona las siguientes definiciones para
reconocimiento biométrico o biometría: "Es el reconocimiento automático de los individuos en función de sus características biológicas y de comportamiento"

Una definición ya en desuso de característica biométrica o biometría es esta: "Característica biológica y de comportamiento de un individuo a partir de la cual, características biométricas repetibles distintivas pueden ser extraídas con el fin de reconocimiento biométrico"

La biometría cubre una variedad de tecnologías en las que se utilizan atributos identificables únicos de las personas para identificación y autenticación. Estos incluyen (sin limitarse a ellos) la huella digital de una persona, el iris, mano, cara, voz, forma de andar o la firma, que se puede utilizar para validar la identidad de las personas con la idea de buscar el control de acceso a ordenadores, líneas aéreas, bases de datos y otras áreas que puede ser necesario restringir.

La biometría es también un término usado en estadística, particularmente en ciencia y medicina, no relacionado con la tecnología biométrica. No es desde hace mucho tiempo que la biometría se utiliza para la verificación o reconocimiento de identidades. A mediados de los años 90 había a menudo confusión en los medios de comunicación acerca de cuando la biometría era utilizada para seguridad o en el mundo de la medicina y la industria farmacéutica.

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¿Dónde se utiliza la biometría?

La biometría se puede utilizar en casi cualquier aplicación que requiera la identificación exacta de un individuo. Esto va desde ordenadores donde el escaneo de la huella dactilar en el ratón puede verificar la identidad de un usuario, a las centrales nucleares donde se utilizan varios elementos de biometría para restringir el acceso a sistemas críticos.

Pero hay muchos miles más de implementaciones biométricas en todo el mundo. Algunas de ellas son el control de fronteras y servicios de inmigración, identificación online, confirmación de asistencia a centros educativos, préstamos de libros en bibliotecas, identificación en Call Centers, dispensación de medicinas, control de acceso a centros públicos,...

 

¿Es posible un robo de biometría?

¿Qué ocurre si se produce un robo de un sistema biométrico? Si una contraseña está en peligro la puedes cambiar por una nueva, pero ¿qué sucede cuando le dicen a alguien que han copiado su huella digital o que han hecho una lente de contacto que es una copia de tu iris? La biometría de un usuario no se puede cambiar como una contraseña, así que ¿qué sucede en estos casos? ¿O es que la forma en que la biometría escanea o almacena estos datos es capaz de prevenir este tipo de compromisos?

Las películas de ciencia ficción de Hollywood con frecuencia tienen escenas en las que los globos oculares se sacan de los cráneos o los dedos o las manos enteras son cortadas para acceder a los sistemas biométricos. No es de extrañar entonces que exista la creencia de que un sistema biométrico muerto es tan bueno como uno vivo.

Pero en la mayoría de los casos esto es falso, aunque es difícil encontrar voluntarios para probar empíricamente. Cuando se extrae por la fuerza una biométrica, además del trauma infligido durante el proceso de eliminación, la pérdida de circulación sanguínea se degrada rápidamente y se deforma la biometría haciéndolo inútil para el control de acceso, o para casi cualquier otra cosa. En la mayoría de los casos, al igual que con un PIN o contraseña, sería más fácil (y mucho menos sucio) obligar a la persona a cooperar a punta de pistola.

Además se pueden utilizar sistemas multimodales. Es más difícil suplantar la cara, una huella digital y firmar como otra persona, al mismo tiempo.

La biometría de comportamiento dependiente del texto es también como una combinación de contraseña y biometría en este sentido. Por ejemplo, la forma en que alguien escribe o cómo pronuncia frases particulares. Si alguien aprende a escribir como tú o a imitar tu voz para estas frases, puedes cambiar las frases que se utilizan. Una frase al azar elegido de un vocabulario suficientemente grande hará que sea muy difícil porque el impostor tendría que aprender todas las frases de un vocabulario que ni siquiera es público.

 

¿Es la biometría nueva e insegura?

La biometría es tan antigua como el uso de una firma, o la imposición de una foto a un documento. El almacenamiento seguro de tus datos biométricos no debería ser más preocupante que proporcionar tu información de facturación a las empresas que ya tienen tus datos personales. Casi todos los robos de identidad suceden hoy en día a partir de fuentes tradicionales. De hecho, los datos biométricos pueden actuar para ayudar a proteger tu identidad.

La biometría va a permitir que sea mucho más difícil en el futuro el robo de tus contraseñas o respuestas secretas, y también será mucho más difícil para los delincuentes suplantar tu identidad.

Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia