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La enfermedad de Lewy, también conocida como enfermedad de los cuerpos de Lewy, es la causa de algunas de las demencias más frecuentes e infradiagnosticadas, entre las ellas:

  • Demencia con cuerpos de Lewy
  • Demencia asociada a la enfermedad de Parkinson

 

¿Qué es la enfermedad de Lewy?

La enfermedad de Lewy es un trastorno neurodegenerativo caracterizado patológicamente por la acumulación de agregados proteicos en el interior de las neuronas. Estos agregados, que reciben el nombre de por el investigador que los identificó por primera vez, tienen forma redondeada y su componente fundamental es la proteína alfa-sinucleína.

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Los cuerpos de Lewy resultan tóxicos a las neuronas, impidiendo su buen funcionamiento y contribuyendo al surgimiento de la demencia.  

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Lewy?

No es funcional hablar de síntomas de la enfermedad de Lewy, al menos no hasta el momento, sino que lo más adecuado es hablar de los síntomas de las demencias asociadas, que son entidades clínicamente establecidas.  

Síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy

Hay 4 síntomas clave de demencia con  :

  • Demencia: la persona debe tener un deterioro cognitivo sobrevenido lo suficientemente severo como para afectar su normal desarrollo en la vida cotidiana.
  • Fluctuaciones cognitivas: cambios bruscos del estado cognitivo que pueden ocurrir en un mismo día.
  • Alucinaciones, especialmente visuales.
  • Parkinsonismo: se manifiesta a través del enlentecimiento de los movimientos, temblor y rigidez en los músculos.

Hay que tener en cuenta que, desde el punto de vista cognitivo, los afectados por demencia con cuerpos de Lewy generalmente no presentan el cuadro clásico de deterioro de la memoria desde el comienzo de la enfermedad, sino que predominan las alteraciones del funcionamiento ejecutivo y las habilidades visoespaciales.  

Síntomas de demencia asociada al párkinson

Al igual que la demencia con cuerpos de Lewy, en la demencia asociada a la los síntomas no son los que clásicamente asociamos al síndrome demencial. Cuando la demencia aparece en el párkinson se caracteriza por:

  • Dificultades para mantener la atención centrada y para concentrarse.
  • Alteraciones del funcionamiento ejecutivo, que les dificulta realizar actividades relativamente complejas.
  • Déficits en las habilidades visoespaciales que se manifiesta en problemas para procesar la información visual.

También suelen aparecer otras alteraciones neuropsiquiátricas como alucinaciones, delirios, ansiedad, depresión y trastornos del sueño, en especial el trastorno del sueño de la conducta REM.  

¿Cómo diferenciar la demencia con cuerpos de Lewy de la demencia asociada al párkinson?

La temporalidad en el surgimiento de los síntomas es clave para diferenciar entre ambos cuadros clínicos. Si la demencia surge dentro del año de aparecer el parkinsonismo, entonces se considera que estamos ante una demencia con cuerpos de Lewy. En la enfermedad de Parkinson, los síntomas de demencia suelen aparecer varios años después de las primeras manifestaciones motoras de la enfermedad.  

¿Existe tratamiento para la enfermedad de Lewy?

No existen tratamientos para la enfermedad de Lewy, aunque sí existen tratamientos sintomáticos para las demencias que provoca. Estos tratamientos no curan, pero ayudan a controlar algunos síntomas como alucinaciones y otras alteraciones neuropsiquiátricas. Desde el punto de vista farmacológico el neurólogo suele recomendar algunos fármacos empleados en la terapéutica del alzhéimer y del párkinson. En relación a las opciones no farmacológicas son claves la fisioterapia y la estimulación cognitiva, entre otras opciones cada vez más populares.  

 

Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia