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La alimentación es esencial para la supervivencia del ser humano, pero ¿Qué ocurre cuando se produce la sobrealimentación? ¿Cómo influyen las nuevas tecnologías en la alimentación? La alimentación se puede definir como el proceso por el que los seres vivos consumen diferentes tipos de alimentos para poder recibir los nutrientes necesarios para sobrevivir. Esos nutrientes luego se transforman en energía. Por lo tanto, la alimentación es una de las actividades y procesos esenciales de los seres vivos. La sobrealimentación supone un exceso de alimentación y puede conllevar problemas como el exceso de peso, la diabetes, la arteriosclerosis o la artrosis.

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Causas de la sobrealimentación

La sobrealimentación se produce por diversas causas, que vamos a detallar a continuación:

  • Estrés, ansiedad, depresión. Existen diversos estados emocionales que nos hacen descontrolar la cantidad de comida que ingerimos para compensar cómo nos sentimos. Por otro lado, solemos recurrir a alimentos que no son saludables como la bollería, las comidas rápidas, los refrescos con azúcar o los snacks.
  • Adicción a los alimentos. Muchas personas perciben la comida como una recompensa porque los alimentos generan placer y pueden llegar a crear adicción. Existen estudios que han comprobado que las personas que se sobrealimentan tienen niveles más bajos de dopamina.
  • Exceso de variedad de alimentos. Cada vez que acudimos al supermercado a hacer la compra vemos una gran variedad de alimentos y pensamos que los necesitamos debido a la publicidad, lo que nos lleva a comprar y consumir un exceso de alimentos que no necesitamos.
  • Comer porciones grandes o saltarse comidas. Cuando tenemos mucha hambre tendemos a servirnos demasiada comida. Otra de las causas de la sobrealimentación es saltarse comidas, porque aunque parezca una buena idea para adelgazar, realmente produce más hambre a largo plazo.

 

Cómo afectan las nuevas tecnologías a la alimentación

Las nuevas tecnologías han influido en muchos aspectos de nuestra vida y también en la alimentación.

Por una parte, se han creado alimentos modificados genéticamente para obtener solo ciertos nutrientes o para que en nuestro organismo se liberen ciertos principios activos.

Por otra parte, se han desarrollado tecnologías relativas al mantenimiento y conservación de los alimentos que tienen por objetivo lograr alimentos más sanos, con el uso de tratamientos térmicos alternativos o de tratamientos no térmicos para la conservación.

Entre los nuevos tratamientos para la conservación de alimentos se puede destacar los pulsos eléctricos por el que el alimento se expone a un campo eléctrico que mata a los microorganismos o las altas presiones que producen la esterilización parcial de los alimentos.

Por lo tanto, la tendencia actualmente consiste en lograr alimentos cada vez más sanos, naturales y menos procesados. Sin embargo, a pesar de todos estos avances la realidad es que todavía existen muchos países en el mundo donde las personas sufren hambre y desnutrición.  

Clasificación de los alimentos

La evolución de la alimentación en los últimos años y las tecnologías que se han ido aplicando, han supuesto la aparición de diversas clasificaciones de los alimentos. En este sentido, podemos destacar los siguientes grupos:

  • Alimentos enriquecidos. Los que tienen algún elemento en particular o una vitamina o mineral.
  • Alimentos dietéticos. Son los bajos en grasa, sal o carbohidratos.
  • Alimentos funcionales. Aquellos que proporcionan un determinado beneficio para la salud.
  • Alimentos en función de las edades. Se trata de los alimentos para niños o ancianos, por ejemplo.
  • Alimentos para un determinado problema de salud: problemas de corazón, osteoporosis, diabetes, alergias, gluten.
  • Alimentos por países: comida china, japonesa, española, mejicana etc.

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Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia