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El número de alternativas a las fuentes tradicionales va ampliándose, a medida que aparecen nuevos tipos de energías renovables. Solar, hidráulica, geotérmica o eólica son, no obstante, algunas de las más arraigadas y mejor conocidas por todos. O eso creemos. Porque recientes investigaciones revelan que podrían estar afectando negativamente al ecosistema, algo que puede sorprender a muchos.

¿Quién iba a pensar que estos tipos de energías renovables podrían estar perjudicando al medio ambiente? La energía eólica está en el punto de mira y en las siguientes líneas analizaremos todos sus inconvenientes.

Los contras de la eólica, uno de los tipos de energías renovables que parecían más respetuosos con el planeta

La energía eólica no genera emisiones. Además, aproximadamente el 85% de los componentes de la turbina, incluido el acero, el alambre de cobre, la electrónica y los engranajes, se pueden reciclar o reutilizar. Pero hay un problema: las hélices de las turbinas hechas de fibra de vidrio resultan difíciles de desechar.

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Teniendo en cuenta que pueden ser más largas que el ala de un Boeing 747 (por lo que al final de su vida útil no pueden ser transportadas) y que están fabricadas para resistir todo tipo de inclemencias (tampoco se pueden reciclar o reutilizar fácilmente) el resultado es que decenas de miles de ellas se entierran en campos colindantes a donde habían permanecido generando energía verde durante quizás 35 años.

Según publica Bloomberg “solo en los EE. UU., se eliminarán alrededor de 8.000 en los próximos cuatro años. En Europa, la media se fija alrededor de 3.800 anuales hasta al menos 2022”.

Aunque parecía uno de los tipos de energías renovables más limpios, unas décadas han bastado para comprobar que su uso plantea nuevos desafíos a la sostenibilidad. Qué hacer con las hélices no es el único problema. A él hay que sumar otros inconvenientes de la energía eólica como:

  • Invasión del ecosistema de algunas aves. Las aves son un tema delicado para la energía eólica marina, ya que sus colisiones con las turbinas y la alteración de las zonas de anidación ponen a los desarrolladores de proyectos en conflicto con los activistas ambientales (que normalmente serían los aliados naturales de la energía renovable). Un nuevo diseño de estas estructuras, que incluyera un cambio de color, podría ser parte de la solución.
  • Invasión del ecosistema marino. La industria pesquera no está tan a favor de uno de los tipos de energías renovables que mejor funcionan en Bolsa, el motivo es que afecta a los movimientos naturales de los bancos de peces.  Afortunadamente, se están haciendo esfuerzos para unir la eólica marina y la acuicultura de una manera mutuamente rentable, desde la producción de algas marinas en los Países Bajos hasta la eólica marina combinada con la piscicultura en los mares de China.
  • Impacto en el hábitat natural en general. El potencial para reducir, fragmentar o degradar el hábitat de la vida silvestre, los peces y las plantas es el principal inconveniente de la eólica. Además, las palas de las turbinas giratorias pueden representar una amenaza para la vida silvestre voladora, arriesgando la vida de las aves y los murciélagos.

Para abordar estos problemas y apoyar el desarrollo ambientalmente sostenible de uno de los tipos de energías renovables más rentable y eficaz, la eólica, conviene asegurarse de que las futuras iniciativas traten de comprender el impacto de estas instalaciones en la vida silvestre, tanto en tierra como en alta mar.

Además, sería necesario monitorizar sus impactos ambientales, al tiempo que se fomenta la innovación y el desarrollo de nuevas tecnologías en este campo, con el objetivo de minimizar los perjuicios al planeta.

Si quieres saber más sobre energías renovables y estás pensando en formarte en un ámbito en auge y con muchas salidas profesionales, visita nuestro artículo 5 razones para estudiar energías renovables para ser un profesional completo en el sector de la tecnología.

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Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia