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La mecánica celeste se encarga de estudiar los movimientos de los cuerpos celestes. Éstos son estudiados en virtud de los efectos gravitatorios que otros cuerpos ejercen sobre él. Diferentes ciencias como la sismología, la geofísica, la geología o la meteorología son nutridas por continuos avances de la astronomía.

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La mecánica celeste en la Edad Media:

Durante la Edad Media, la astronomía fue profundamente denostada. Esto fue debido a la teoría del sistema geocéntrico. La iglesia católica no admitía ninguna teoría opuesta. Tomás de Aquino, Averroes o Ibn Bajjah realizaron trabajos sobre la inercia de las esferas celestes. Sin embargo, Jean Buridan o Avicena realizaron trabajos sobre su impulso.

Fue Nicolás Copérnico quien dio paso a la astronomía moderna, al elaborar su revolucionaria teoría heliocéntrica del Sistema Solar.

 

La mecánica celeste de Kepler:

La mecánica celeste estudia el movimiento entre dos cuerpos. Mediante observaciones realizadas por Tycho Brahe, su discípulo Johannes Kepler dedujo el movimiento de los astros. El estudio del movimiento entre dos cuerpos, se conoce como problema de Kepler.

Las leyes de Kepler:

  1. Los planetas se desplazan alrededor del sol formando una elipse. El sol está situado en uno de los focos de esa elipse.
  2. Si trazamos una línea entre el planeta y el sol (radio vector) recorrerá siempre la misma superficie. Esto será realizado de forma proporcional al tiempo empleado para describir la órbita.
  3. La relación entre el cuadrado del período de revolución sobre el cubo del tamaño de la elipse es la misma para todos los planetas.

 

La mecánica celeste de Isaac Newton:

Las leyes de Kepler sirvieron a Newton para desarrollar su teoría de la Ley de Gravitación Universal (Principia). Esta ley física describe la interacción gravitatoria entre distintos cuerpos con masa. Así dedujo que la fuerza con que dos objetos con masa se atraen, depende del valor de sus masas, así como, del cuadrado de la distancia que los separa.

 

Descubrimientos de la mecánica celeste:

  • El matemático y físico Euler realizó cálculos muy precisos sobre los movimientos de la luna.
  • El astrónomo francés calculó el efecto que producían los planetas sobre el cometa Halley.
  • Los científicos U. Leverner y J. C Adams localizaron el planeta Neptuno, a través de las perturbaciones medidas sobre el planeta Urano.
  • Actualmente es posible calcular las trayectorias de las sondas para la exploración del Sistema Solar.

 

Albert Einsten y su aportación a la mecánica celeste:

El físico aplicó su teoría de la Relatividad General a esta ciencia. Demostró la radiación gravitacional, afirmando que la gravedad tenía su origen en una curvatura producida en el espacio-tiempo.

La mecánica celeste nos permite conocer la posición de los cuerpos celestes. Esto contribuye a predecir cometas, eclipses o el descubrimiento de nuevos planetas.

La astronomía logra constantes avances. El desarrollo de la tecnología y los grandes observatorios situados por todo el mundo, producen grandes descubrimientos. Nuevos sistemas planetarios, estrellas, cometas o proto-estrellas son descubiertos cada día.

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Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia