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Educación

Las claves de la psicología para niños

Equipo de Expertos en Ciencias de la Salud

La terapias de psicoterapia para niños engloban todas aquellas técnicas y métodos usados para poder ayudar a niños que tienen problemas con sus emociones, comportamiento o aprendizaje. 

Funcionamiento y aspectos diferenciales

El funcionamiento de la terapia infantil suele ser, a grandes rasgos, el siguiente: tras una evaluación inicial, el psicólogo infantil, en consenso con los padres, decide la necesidad de recurrir o no a la psicoterapia en función de una serie de criterios:

  • Los problemas detectados en el niño.
  • Su capacidad intelectual y nivel de desarrollo.
  • Sus habilidades sociales y de comunicación.
  • El historial médico previo.

Los métodos de psicoterapia infantil presenta los siguientes aspectos diferenciales:

1) El juego como elemento clave

Los especialistas en psicología infantil tienen la preparación suficiente para interactuar con sus pacientes de corta edad mediante el juego, que es el lenguaje natural de los niños, detectando sus traumas y ayudándoles en su resolución. Desde el juego se pueden trabajar los distintos aspectos terapéuticos y aplicar los aspectos básicos de los principales métodos psicológicos.

2) Implicación de la familia

La implicación de los padres, de forma directa o indirecta, es fundamental. La terapia se puede realizar en sesiones mixtas o de forma individual, es decir, a solas entre el terapeuta y el niño. Pero siempre es necesaria la participación activa de los padres, a los que que se les cita regularmente en sesiones con el doble objetivo de informarles de los avances de su hijo y darles indicaciones de participación.  

Diferentes modelos de terapia para niños

Como hemos visto, la psicoterapia infantil difiere en cuanto a método a la psicoterapia de adolescentes y adultos, lo que significa que hay que entenderla en su contexto y realizar un ejercicio de adaptación de las metodologías utilizadas actualmente en psicología:

Técnicas infantiles basadas en el método cognitivo-conductual

El método cognitivo-conductual ha mostrado una gran eficacia en una amplia variedad de problemas psicológicos, por lo que se trata de una línea de intervención predominante dentro de la psicología clínica en adultos y niños. Este método se basa en el supuesto teórico de que los problemas o trastornos psicológicos se producen por pensamientos y/o comportamientos disfuncionales o inadecuados. A partir de esta premisa, la mejoría se consigue con la modificación de aquellos esquemas de pensamiento y conductas negativas que producen malestar.

Para realizar este tratamiento en niños es imprescindible la colaboración y máxima implicación de los padres, siendo necesarios cambios de comportamiento para ayudar a mejorar la conducta de su hijos. Por lo tanto, el terapeuta guiará al niño y a sus padres en la adquisición de estas nuevas habilidades mediante sesiones y «tareas para casa» que padres e hijos deberán realizar de forma conjunta.

La terapia de juego

El juego tiene una importancia tan vital en el niño que incluso existen modelos de intervención terapéutica enfocados esencialmente en el juego. De esta forma, es posible crear un contexto seguro, en el que los niños pueden expresarse, aprender cómo son las personas y cómo interactuar con ellas, explorando y buscando soluciones para sus problemas.  

Los beneficios de la psicoterapia infantil

  • Conseguir un desarrollo emocional correcto.
  • Ayudar a que los niños alcancen el nivel suficiente de inteligencia emocional, que es la habilidad esencial de las personas para atender y percibir los sentimientos de forma apropiada y precisa.
  • Solucionar problemas emocionales, de comportamiento y de aprendizaje.

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