conceptos i mas d
Ciencia y Tecnología

Algunos conceptos básicos sobre i más d

Equipo de Expertos en Ciencia y Tecnología

I más D, también representado por I+D, es el acrónimo de Investigación y Desarrollo, y se refiere a las actividades de investigación que una empresa lleva a cabo para mejorar los productos y procedimientos existentes o para conducir al desarrollo de nuevos productos y procedimientos.

Compañías de bienes de consumo en todos los sectores e industrias, lo utilizan para mejorar sus líneas de productos. Experimentando, habitualmente, un crecimiento a través de estas mejoras y mediante el desarrollo de nuevos productos y servicios. En general, las empresas de productos farmacéuticos, semiconductores y software / tecnología tienden a gastar más dinero en estas cuestiones que las de otros sectores.

Descarga nuestra guía gratuita: Formación en tecnología: Conoce las disciplinas que seguirán demandando profesionales tras la cuarta revolución industrial

El término "investigación y desarrollo" está normalmente muy vinculado al concepto de innovación corporativa o gubernamental y en Europa es también conocido como RTD o “investigación y desarrollo tecnológico”, del inglés “research and technological development”. En Estados Unidos puedes encontrar este término simplemente como “Research And Development - R&D”.

Una aproximación al concepto de I más D

Aunque es un concepto que ha ido tradicionalmente asociado al sector industrial, lo cierto es que puede darse en cualquiera. Es más, en el tecnológico es cada vez más habitual.

De una forma sencilla, podemos definir el I+D como el conjunto de procesos que lleva a cabo una organización con la finalidad de mejorar los productos o servicios que ya tiene en el mercado, y también para idear nuevos.

Una evaluación es el I+D+i, investigación más desarrollo más innovación. El último factor, la innovación, suele ser una consecuencia directa de los otros dos. Estamos ante un proceso que ha adquirido tanta importancia que incluso a nivel gubernamental se intenta que las empresas ganen competitividad potenciando el I+D+i.

Configuración de las organizaciones en materia de i más d

Hay dos estructuras básicas de investigación y desarrollo que se utilizan en diferentes empresas:

  • En un primer modelo, I más D está en un departamento que es atendido principalmente por ingenieros que desarrollan nuevos productos. Una tarea que normalmente implica una amplia investigación.
  • En el segundo modelo tenemos un departamento compuesto por científicos industriales o investigadores, todos con tareas de investigación aplicada a campos técnicos, científicos o industriales, que tienen como objetivo facilitar el desarrollo de productos futuros o la mejora de los productos actuales y/o los procedimientos operativos.

I más D es diferente de la mayoría de las otras actividades realizadas por una empresa en su proceso operativo. La investigación y desarrollo, por lo general, no se realiza con la expectativa u objetivo de una ganancia inmediata. En su lugar, se centra en la rentabilidad a largo plazo. 

Las empresas que emplean a departamentos enteros dedicados a la I+D están comprometiendo un importante capital en ese esfuerzo. Deben estimar la rentabilidad y ajustarla al riesgo de sus gastos, lo que inevitablemente implica un riesgo de capital, ya que no se experimenta ningún beneficio inmediato y el retorno general de la inversión (ROI) es algo incierto.

Subprocesos dentro de i más d

La Investigación y desarrollo es similar a la ingeniería, pero con un proceso distinto y con objetivos únicos. Crea conocimiento, desarrolla diseños, y pasa a la creación, demostrando la viabilidad de prototipos y muestras. La ingeniería que sigue a esta fase, convierte estas muestras en productos vendibles o económicamente viables.

Dentro de ella se pueden definir tres distintos subprocesos: investigación básica, investigación aplicada y desarrollo. Cada uno de estos interviene de forma más o menos destacada en el proceso de investigación y desarrollo, según el alcance y el tipo de proyecto.

Investigación básica 

Intenta alcanzar un conocimiento completo o la comprensión del tema de investigación. En un sentido industrial, la investigación básica se utiliza para mejorar el conocimiento sobre un tema sin un objetivo comercial específico.

Investigación aplicada

Consiste en una investigación dirigida a descubrir nuevos conocimientos relacionados con un objetivo comercial específico que involucra productos, procesos o servicios.

Desarrollo

Es la aplicación de la investigación obtenida a la producción de materiales, productos, dispositivos, sistemas o métodos útiles o comercialmente viables. Esto también incluye la producción de prototipos.

Consideraciones dentro de un proyecto

La investigación y el desarrollo industrial se lleva a cabo típicamente como parte de un gran proyecto con metas específicas técnicas o de negocios, personal asignado, y con limitaciones de tiempo y dinero. Los gerentes de cada proyecto deben determinar si es conveniente la contratación de una firma externa de investigación y desarrollo para contribuir a una inversión a largo plazo y aumentar la probabilidad de éxito.

En muchos casos, la tecnología necesaria para llevar a cabo un proyecto o producir un producto está disponible en el mercado, aunque tiene un precio que puede ser alto. Por esta razón, las empresas deben realizar un análisis para poder justificar el tiempo y los recursos necesarios para un servicio de I más D, y no simplemente encontrar y comprar la tecnología.

Hay cuatro factores que deben ser considerados como parte de este análisis:

  • Sentido de propiedad: si la tecnología a desarrollar puede ser considerada como reservada e incluso va a ser finalmente patentada, su valor para la empresa será mucho mayor y los recursos de i más d pueden ser fácilmente justificados.
  • Timing y tasa de crecimiento: si el crecimiento del mercado es lento, investigación y desarrollo es, probablemente, la mejor opción para la obtención de nuevas tecnologías. Si el crecimiento del mercado es más rápido, el proceso de i más d es probable que sea demasiado largo y costoso para beneficiar a la empresa.
  • Riesgo: invertir en cualquier trabajo de  I+D es inherentemente arriesgado. Se debe llevar a cabo una previsión y vigilancia cuidadosa para maximizar la precisión de la toma de decisiones.
  • Coste: supone una inversión inicial considerable y con períodos de flujo de caja negativo más largos que si simplemente compras los derechos de una tecnología. El proyecto debe ser analizado con este hecho en mente.

Los beneficios asociados a I más D son muy altos, pero el proceso en sí es costoso y arriesgado. Mientras que muchas empresas utilizan estos procesos para mantenerse por delante y obtener ventajas comerciales sobre sus competidores, los proyectos fallidos, igual que los exitosos, consumen grandes cantidades de recursos, independientemente de sus niveles de éxito.

A pesar de ello, está claro que estamos hablando de un procedimiento esencial para todas aquellas empresas que quieran progresar. De ahí que la demanda de profesionales especializados no haya dejado de crecer. Si te gusta este campo de actividad, puedes prepararte para trabajar en él con nuestro Máster Oficial en Industria 4.0.