Selecciona tu país

La vida sana y la preocupación por tener una buena salud han hecho que numerosas disciplinas además de la medicina se ocupen del ámbito de la mejora de la salud y la prevención de enfermedades. En este ámbito surge la psicología de la salud. Te contamos cuál es su origen y cómo se aplica.

Descarga nuestra guía gratuita: Las áreas de la psicología y la aplicación de las nuevas tecnologías

La Organización Mundial de la Salud (OMS) defina la salud como el estado de bienestar completo: físico, mental y social. Por lo tanto, no se refiere solo a la ausencia de enfermedad, sino que tienen una gran importancia la prevención y la enseñanza de hábitos sanos como la práctica del deporte o la dieta equilibrada.

 

El origen de la psicología de la salud

Inicialmente la salud se abordaba desde un punto de vista dualista en el que se separaban cuerpo y mente, hasta que a principios del siglo XX se comenzó a estudiar la importancia de los factores psicológicos y sociales en la enfermedad.

En el año 1978 finalmente la American Psycological Associtation aceptó la creación de la rama de la psicología de la salud. Desde ese momento la psicología de la salud trata enfermedades que tienen una vertiente física y una psicológica como la depresión.

 

Cuáles son los objetivos de la psicología de la salud

La psicología de la salud tiene varios objetivos como los que se describen a continuación:

  • Cuidado de la salud. En muchos supuestos la medicina no es suficiente para el tratamiento de enfermedades. En este sentido la psicología puede ayudar a completar el tratamiento analizando hábitos y comportamientos humanos.
  • Prevención de enfermedades. La medicina y la psicología se han centrado tradicionalmente en tratar la enfermedad no prevenirla. En este sentido la psicología de la salud trata trastornos relacionados con el corazón, la diabetes o los dolores crónicos.
  • Investigación. La psicología de la salud no solo se centra en la prevención y el tratamiento, sino también en realizar investigaciones sobre qué factores que influyen para que aparezca la enfermedad y se desarrolle.

 

Relaciones entre la psicología y la enfermedad

Existen diversas relaciones entre la psicología y diversas manifestaciones de la enfermedad, podemos destacar, entre otros, los siguientes ejemplos:

  • La depresión o la ansiedad pueden estar relacionadas con que aparezcan síntomas físicos.
  • Hay personas que saben controlar el estrés y logran padecer menos enfermedades. Sin embargo, las personas que padecen estrés pueden sufrir problemas de tensión o de corazón.
  • El maltrato puede producir enfermedades crónicas en las víctimas.
  • Los dolores de cabeza suelen estar relacionados con tensiones musculares debidas al estés.

 

Otras disciplinas: medicina psicosomática, psicología médica, medicina conductual y psicología clínica

Hay áreas de la medicina y de la psicología que se relacionan con la psicología de la salud aunque abordan aspectos diferentes, son las siguientes:

  • Medicina psicosomática. Al contrario de lo que ocurre con la psicología de la salud, esta disciplina se centra en el tratamiento de la enfermedad.
  • Psicología médica. Estudia los factores psicológicos relacionados con la enfermedad y el tratamiento. Se diferencia de la psicología de la salud en que esta pone la salud como objetivo y la psicología médica lo hace con la enfermedad.
  • Medicina conductual. Se centra en el tratamiento y rehabilitación de la enfermedad y la psicología de la salud apuesta por la promoción de la salud.
  • Psicología clínica. Es difícil diferenciar la psicología clínica de la psicología de la salud, puesto que muchos expertos sostienen que la de la salud se incluye en la clínica, aunque el único aspecto que no contempla esta última es la prevención.

 

Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia