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El aprendizaje incidental consiste en aprovechar las situaciones cotidianas de la vida diaria, como por ejemplo saludar a alguien por la calle, dar los buenos días, esperar turno en una tienda, etc., para enseñar a los niños conductas adecuadas y otros conceptos más complejos.

Este tipo de aprendizaje implica, por lo tanto, dotar de una intencionalidad de enseñanza a las actividades diarias, definir unos objetivos de aprendizaje claros y  construir un estructuración y enriquecimiento del entorno adecuados para asegurar un proceso óptimo y provechoso de enseñanza-aprendizaje.

aprendizaje incidental

El aprendizaje incidental se alimenta del proceso natural de adquisición de conocimientos por parte de los alumnos, interactuando con el medio ambiente. Por este motivo carece de una estructura formal u objetivos, guiándose más por las experiencias del mundo real.

Beneficios del aprendizaje incidental

Los principales beneficios de este tipo de aprendizaje son:

  • A través del aprendizaje incidental, los niños aprenden las habilidades fundamentales que van a utilizar a lo largo de la vida.
  • Promueve el disfrute y la participación en el aprendizaje.
  • Se sustituye la estructura rígida del aula escolar  por un ambiente más flexible, divertido y amable.
  • Potencia la curiosidad y las ganas de explorar de los niños.
  • Permite adquirir conocimientos de forma inconsciente.
  • Posibilita una expansión y potenciación del conocimiento a través de la reflexión y comprensión cada vez mayor de las actividades en las que el niño forma parte.

El papel de los padres

Aunque en la escuelas se pueden ejecutar ciertas actividades de aprendizaje incidental, lo cierto es que se presenta con mayor frecuencia fuera del ámbito escolar, teniendo los padres un papel protagonista mediante el modelado comportamientos positivos que sirvan de ejemplo e involucrando a los niños en conversaciones y actos sociales.

Existen incluso corrientes que están a favor de una educación en casa en vez de seguir unos estudios rígidos y estructurados, puesto que consideran más importante los procesos de aprendizaje de carácter incidental que los conocimientos adquiridos en la escuela de tipo más académico. Los partidarios de estas teorías creen que la educación debe estar, en gran medida. auto-guiada por los propios estudiantes los cuales, a través del juego y  las relaciones con compañeros y familiares, aprenden responsabilidades y conocimientos prácticos de gran utilidad.

Algunas consideraciones

Uno de los problemas del aprendizaje incidental es que es muy difícil medir conocimientos adquiridos a través del mismo, dado su carácter informal. Otra de las críticas de este sistema es que los niños carecen de la capacidad de auto dirigir completamente su aprendizaje.