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La estadística es una rama de las matemáticas que nos habla de las probabilidades que existen de que ocurra un determinado suceso. Se utiliza en muchos campos, incluido el de las ciencias relacionadas con la biología y la medicina, surgiendo así el término de bioestadística. Una disciplina cuya utilidad es cada vez más importante.

¿Qué es la bioestadística?

De forma sencilla podemos definirla como la aplicación de la estadística al campo de la medicina o a diferentes cuestiones que guardan relación con la biología y las ciencias de la vida.

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El uso de las matemáticas aplicadas al campo de la medicina y la ciencia es algo que se viene produciendo desde el siglo XVIII. El doctor Pierre Charles-Alexandre Louis fue uno de los pioneros en la aplicación de la estadística en el sector médico y sus conocimientos le sirvieron para avanzar en el tratamiento de la tuberculosis.

El análisis de los datos sobre contagios y desarrollo de enfermedades sigue siendo especialmente útil hoy en día, tal y como estamos comprobando durante la pandemia de Covid-19.

¿Por qué es importante esta disciplina?

Todos los datos recopilados a través de la bioestadística sirven para encontrar patrones que ayuden a luchar contra las enfermedades y a diseñar campañas de prevención. Pero sus aplicaciones van más allá.

En el campo de la farmacología esta ciencia puede utilizarse para el desarrollo de nuevos medicamentos, puesto que permite la elaboración de hipótesis y la realización de muestreos que permitan comprobar si se está avanzando por el camino correcto en el tratamiento o prevención de una enfermedad.

La ecología también puede recurrir a este tipo de estadística especializada para analizar la forma en que influyen factores como la contaminación ambiental en la salud de las personas, los animales y las plantas.

Una vinculación estrecha con las ciencias de la salud

De lo que hemos expuesto hasta ahora se desprende que existe una estrecha relación entre la bioestadística y diferentes ciencias de la salud. Tiene mucho que aportar a los siguientes campos:

  • Medicina: el tratamiento y análisis de datos permite llegar a conclusiones que tendrán gran relevancia a la hora de tratar y hasta de prevenir la aparición de ciertas enfermedades.
  • Biología: gracias a ella se han realizado grandes avances en el campo de la genética. Aplicada al estudio de los seres vivos, esta rama de las matemáticas permite calcular parámetros y medidas que pueden llegar a importantes conclusiones. Por ejemplo, cuál es el ratio de personas que nacen con Síndrome de Down. A partir de esos datos se puede empezar a investigar qué factores están detrás de los fenómenos detectados.
  • Salud pública: manejando los datos a gran escala se pueden detectar afecciones importantes para la salud pública como la obesidad infantil o, más recientemente, la epidemia de Covid-19.

La bioestadística tiene un papel fundamental en el avance de las ciencias relacionadas con la vida. Sin ella, el trabajo de los científicos, los médicos y otros especialistas sería mucho más complicado. Esto explica la creciente demanda de personas especializadas en esta disciplina que estamos viendo en el momento actual.

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Autor

Equipo de Expertos

Universidad Internacional de Valencia