gerontología y geriatría
Ciencias de la Salud

Diferencia entre geriatría y gerontología, un mismo fin con diferentes enfoques

Equipo de Expertos en Ciencias de la Salud

La mayoría de las personas ajenas a la medicina no saben que existe una clara diferencia entre geriatría y gerontología. Se conoce que ambos términos están relacionados con la vejez, pero no que cada uno la trata desde perspectivas distintas. ¿Cuál es la diferencia clave? ¿Qué se debe estudiar para abordarlas?

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Cuál es la diferencia entre geriatría y gerontología

Gerontología se deriva de la palabra griega geron o geronto que significa anciano o mayor, y se une con el término logos, que se traduce como estudio. De esta forma, gerontología se define como la ciencia que trata a la vejez.

De este modo, la gerontología es una ciencia que estudia el proceso de envejecimiento y se enfoca al estudio de todos sus aspectos, desde distintas perspectivas:

  • Biológicas. Se centra en el estudio de los cambios físicos que se generan a medida que los individuos envejecen. Se requiere el conocimiento de numerosas disciplinas, como medicina, biología o genética. Su fin es mejorar la vida de las personas mayores a partir de la investigación científica.
  • Clínicas. Promoción y tratamiento de la salud en la tercera edad
  • Socioeconómicas. Se analiza el proceso terapéutico que las diversas sociedades proporcionan a las personas ancianas. Las ayudas públicas, estimulación de actividades de recreación, fomento a la salud y actitudes discriminatorias conforman el campo de estudio y aplicación de este aspecto. Además, se potencia una vejez activa y participativa en la sociedad.
  • Psicológicas. Se tratan cuestiones como el envejecimiento cognitivo, el estrés, la depresión y las alteraciones afectivas. También se estudian y analizan los cambios psicológicos asociados con la edad, tomando como base a la psicología.
  • Políticas y legales. Se promueven programas de atención y planes de cuidado a los ancianos.
  • Culturales. Distintos estudios han demostrado que aspectos como el clima, el estilo de vida, las costumbres o la nutrición afectan directamente en la calidad de vida con que se llega a la vejez. Nutricionistas, sociólogos, antropólogos, y a veces hasta historiadores, aportan experiencias e información muy valiosa en esta área. De esta forma, se fomenta la educación para un envejecimiento saludable y la concienciación continua en programas de intervención gerontológica relativos a la importancia de cuidar a los mayores.

El fin último de la gerontología es mejorar la calidad de vida de las personas mayores, promoviendo hábitos saludables y tratando las causas y problemas relacionados con la vejez.

Con base a lo anterior, el gerontólogo es un especialista que atiende de manera integral a los adultos mayores. Se encarga de asistir y tratar el envejecimiento de forma directa e indirecta, mejorando su calidad de vida y abordando al adulto mayor en un contexto integral:

  • De prevención
  • De intervención y terapéutico en los aspectos:
  • Psicosociales
  • Espirituales

Siempre considerando los deseos y la opinión de las personas mayores, involucrando a las instituciones gubernamentales y académicas, a la familia, cuidadores y sociedad civil en general.

Diferencia con la geriatría

Aunque la geriatría también aborda aspectos de la vejez, la diferencia entre gerontología y geriatría es que esta última trata aspectos más concretos.

La geriatría es una rama médica que se dedica al cuidado de los adultos mayores en los aspectos preventivos, terapéuticos, rehabilitatorios y paliativos, integrando los aspectos sociales y familiares. Sin embargo, los trata desde un punto de vista físico y biológico. De hecho, es posible, considerar a la geriatría como una de las ramas de estudio de la gerontología en el ámbito clínico.

Por otro lado, la geriatría brinda las herramientas para la atención del adulto mayor y enfermo en etapas agudas, subagudas y crónicas.

Sus objetivos principales son:

  • Evitar el desarrollo de enfermedades a través de la prevención y promoción de la salud.
  • En caso de que se presente la enfermedad, detener su evolución a la cronicidad o invalidez.
  • Lograr la integración máxima del anciano con su familia y la comunidad.
  • Conservar la autonomía y autovalía del adulto mayor.
  • Mantener la calidad de vida más digna posible.
  • Ofrecer asistencia integral, incluyendo la rehabilitación.
  • Efectuar docencia e investigación.

Diferencia entre gerontología y geriatría, en síntesis

De forma resumida, se puede hacer la siguiente diferencia básica:

  • Gerontología. Estudia el envejecimiento en los planos social y psicológico, las actitudes socioculturales en la tercera edad y los servicios de asistencia a este grupo.
  • Geriatría. Promueve la salud en la tercera edad, así como previene y trata patologías en la vejez, incluyendo intervenciones clínicas.

En líneas generales, ambas comparten grandes semejanzas. No obstante, la gerontología procura la calidad de vida del adulto mayor con un enfoque multidisciplinario. Involucra a diversos campos científicos, no únicamente a los biomédicos (como la geriatría, que se limita al área de la salud física). Sin embargo, ambas disciplinas son esenciales para atender las necesidades psicológicas, médicas y psicoemocionales de la población de adultos mayores. Más aún ahora que se pronostica una esperanza de vida cada vez mayor.

Qué diferencia hay entre geriatría y gerontología. Funciones

Ya que quedó clara cuál es la diferencia entre geriatría y gerontología, se presenta la especialización de esta última en diferentes campos.

Gerontología

Esta ciencia se puede dividir en cuatro apartados:

  • Gerontología experimental o biológica. Es una ciencia multidisciplinar que busca entender mecanismos más profundos del envejecimiento. Su desarrollo como ciencia tuvo dos etapas. En la primera (empírica y especulativa) se obtenían conclusiones deductivas, mientras que la segunda (experimental) está ligada a la demostración de sus teorías.
  • Gerontología clínica o geriatría. Es la ciencia médica cuyo objetivo es la prevención, el diagnóstico, curación y rehabilitación de las enfermedades de la vejez, así como la reinserción del enfermo en su casa o institución.
  • Gerontología social. Es la que usualmente se conoce como gerontología. En ella intervienen las siguientes profesiones: trabajadores sociales, médico, abogados, biólogos, políticos, etc.
  • Gerontopsiquiatría. Estudia las condiciones psicológicas y psiquiátricas del adulto mayor, destacándose las demencias y las patologías características. Además, trata de entender, explicar y modificar las actitudes del individuo que envejece.

Aumento de la longevidad

En el mundo se ha logrado aumentar notablemente el número de años de vida de la población, en especial, en los últimos años. Se estima que la esperanza de vida al nacer se incrementará en todo el planeta de 72,6 años en 2019 a 77,1 en 2050.

Esto a pesar de que en los países menos desarrollados la esperanza de vida es 7,7 años menor que la media mundial, debido a factores como, por ejemplo:

  • Altos niveles de mortalidad infantil y materna.
  • Violencia.
  • Conflictos.
  • Impacto continuo de la epidemia del VIH.

Se considera que la población de adultos mayores va en aumento, con base a un informe presentado por la ONU en 2019, justo antes de la pandemia. Por primera vez en la historia, en el año 2018 el número de adultos mayores de 65 años en el planeta superó a los niños menores de 5 años. Este número ha confirmado el cambio en la pirámide poblacional y las perspectivas aseguran que esta transformación se va a acelerar.

Por ejemplo, según las previsiones, para el año 2050 el 25 % de las personas que viven en Estados Unidos o Europa tendrán más de 65 años. En la actualidad es del 10 %. Y el número de personas mayores de 80 años en el mundo pasará de 143 millones en 2019 a 426 millones en 2050.

Este incremento poblacional es la consecuencia de los avances de la investigación médica y científica. No obstante, es necesario establecer diferentes lineamientos y estrategias en el cuidado de los adultos mayores, quienes tienen menos autonomía y necesidades distintas. Son los gerontólogos los profesionales que están a la vanguardia de su atención y cuidado.

Qué estudiar para ser gerontólogo

Conociendo qué diferencia hay entre geriatría y gerontología es más sencillo explicar que la gerontología posee aplicaciones diversas, por lo que los profesionales que la ejercen tienen perfiles distintos.

Lo habitual es que los especialistas en gerontología provengan de pregrados y busquen una especialización posterior en esta área. Psicología, medicina, biología o trabajo social son algunas de las profesiones con más relación para cursar una Maestría en Gerontología.

Al término de este posgrado existe una enorme cantidad de salidas laborales:

  • Investigación e implementación de mejores prácticas para el cuidado de los ancianos.
  • Asesoramiento a instituciones públicas y privadas.
  • Atención directa a los ancianos en:
    • Hospitales.
    • Residencias o asilos.
    • Centros especiales para la tercera edad.
  • Docencia.

Requisitos del gerontólogo

Debe formarse de manera multi, inter y transdisciplinar; además de contar con diferentes capacidades, habilidades y aptitudes:

  • Ética profesional.
  • Autocrítica.
  • Resiliencia.
  • Liderazgo.
  • Trabajo en equipo.
  • Comunicación oral y escrita.
  • Investigación.
  • Gentil, cálido, respetuoso y empático.

Aunque la diferencia entre geriatría y gerontología pudiera ser tenue, lo que es claro es que la población presenta un envejecimiento progresivo. Esto genera la necesidad de profesionales en ambas disciplinas en el corto y mediano plazo, pues son de vital importancia para asegurar un estilo de vida saludable en la población.

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