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Castellón (14.01.2013). Un médico chileno estudiando desde su país un Máster de Astronomía y Astrofísica en una Universidad Valenciana. El doctor Vicente Alfonso Carrillo, médico-cirujano residente en Viña del Mar (Chile), se ha embarcado este año en el Máster de Astronomía que imparte online para todo el mundo la Universidad Internacional Valenciana (VIU), cuyo rectorado se encuentra en Castellón. Su manera de seguir este curso de postgrado, a miles de kilómetros de sus profesores, es un ejemplo de cómo la plataforma tecnológica online de la VIU es, en ocasiones, más cercana que las universidades presenciales. Miembro de la Academia de Ciencias de Nueva York http://otorrino.homestead.com, sostiene que la VIU le ha permitido conocer a personas no necesariamente relacionadas con una determinada disciplina, poder estudiar con mayores facilidades y a un coste razonable.

1. ¿Cómo conoció la VIU y qué referencias tenía de esta Universidad?

Buscando información sobre cursos online me encontré con el Máster de Astronomía. Había hecho cursos online relacionados con la investigación en medicina y, por lo tanto, no me era ajena la metodología. En un principio, no lo consideré porque me pareció muy complejo para mis objetivos como aficionado. Pero una vez hecho el contacto, la Universidad empezó a mandarme información y poco a poco me entusiasmé.

2. ¿Qué hace un médico-otorrino estudiando un Máster de Astronomía?

Aunque siempre quise ser médico, siempre me interesé por la astronomía. Como joven me tocó ver en televisión la epopeya del primer hombre en la Luna. Recuerdo que hacíamos tertulias con estudiantes de diferentes disciplinas y discutíamos sobre el origen de la vida, el Big Bang y la posibilidad de vida extraterrestre. En ese tiempo se pensaba que al llegar a la Luna era el comienzo de la conquista del espacio. Luego de terminar mis estudios médicos me fui a Bélgica para estudiar otorrinolaringología. Paralelamente, leía revistas y libros sobre astronomía. No comprender muchos conceptos me llevó a leer y estudiar más. En la actualidad, manejo mi tiempo con entera libertad, tengo energías y medios para desarrollarme en otras áreas de interés. Las facilidades de la formación online son demasiado atractivas y hacen posible ‘los sueños’.

3. Durante su tiempo como alumno de la VIU. ¿Cuáles son las ventajas más importantes de esta Universidad?

Estudiar online tiene muchas ventajas para personas que trabajamos, como poder controlar el horario, tener la posibilidad de repetir las clases grabadas cuantas veces sea necesario y a través de internet acceder a infinidad de recursos sin desplazarse a ninguna parte. Indudablemente requiere de disciplina ya que requiere de una adaptación del trabajo y la vida personal al estudio.

4. ¿Ha estudiado online antes de formar parte de la VIU?

Sí. Hice varios cursos relacionados con la medicina.

5. ¿Por qué estudia este curso de postgrado sobre Astronomía?

Me considero un gran curioso y amante de las ciencias en general. Siendo la Astronomía una pasión, es sin duda una de las disciplinas más universales que existen, donde los aficionados cumplen una labor reconocida y donde el laboratorio está disponible siempre. Sólo basta mirar el cielo en una noche estrellada. La Astronomía interesa al gran público y por ello existen múltiples alternativas para un aficionado que quisiera aprovechar las ventajas de vivir en un país como Chile. No es una casualidad que existen tantos observatorios en Chile. Las condiciones son ideales en el centro y norte del país para la observación astronómica. Chile es un país de astrónomos. Basta con salir de la ciudad a pocos kilómetros para darse cuenta del regalo que nos dio la naturaleza y el privilegio de vivir aquí.

6. ¿Por qué no se ha matriculado en otra Universidad, por ejemplo, latinoamericana, más cercana a su domicilio?

No me puedo matricular en una Universidad local porque no existen cursos online en Astronomía por ahora y no podría asistir a estudios presenciales. No tengo tiempo disponible para aquello. Tengo obviamente responsabilidades profesionales y familiares como cualquiera.

7. ¿Mantiene contacto con sus compañeros de aula?

A medida que ha transcurrido el tiempo, he podido ir conociendo a algunos y darme cuenta que estoy rodeado de personas dedicadas e inteligentes con los cuales comparto la misma pasión. Sé que hay un arquitecto uruguayo, un periodista y una profesora, entre los alumnos.

8. Si tuviera que aconsejar a un compatriota la VIU, ¿Qué destacaría de la misma?

Lo primero, el idioma, y luego los vínculos con la que llamamos la ‘madre-patria-. Mis abuelos son españoles y nos sentimos orgullosos de nuestro origen tanto europeo como chileno. Tenemos mucho en común con España y ahora que el mundo es más abierto con mayor razón. Apreciamos la experiencia europea de España y ofrecemos nuestro gran país lleno de oportunidades. Hay muchos españoles residentes en Chile y estamos felices por ello. Sin duda, recomendaría una universidad española que las hay y muchas de gran prestigio.

9.- ¿Contribuye una universidad, en este caso valenciana y española, a mejorar la imagen de su comunidad autónoma y país?

Sin duda. Ustedes tienen lengua, cultura y tradiciones diferentes al resto de España y nosotros. Es una invitación a conocerlos. Yo he podido cumplir mi sueño y a la vez me convierto en un agente de difusión de la VIU. Creo que es una iniciativa fantástica.

10.- ¿Puede explicarnos su vinculación a la Academia de Ciencias de Nueva York?

Se trata de una Academia de tipo general, aunque con énfasis en ciertas materias de medicina, neurociencias, física y astronomía. Me ha permitido conocer los avances en otras disciplinas de mi interés y vincularme con profesionales y científicos de diversos ámbitos del saber. Mi mayor actividad tanto profesional como académica ha estado vinculada a la medicina. La Astronomía y la Física han ocupado un interés secundario, pero que cobran mayor importancia en la medida que como cirujano deba retirarme a medio plazo. Sin duda, puedo seguir vinculado con la medicina a través de la docencia, pero a través de la VIU se abre una oportunidad para practicar mi pasión, la astronomía, en mejores condiciones. En este sentido, la VIU me permite conocer a personas no necesariamente relacionadas con una determinada disciplina, poder estudiar con mayores facilidades y a un coste razonable.