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Las nuevas tecnologías de la comunicación ha revolucionado la educación a todos los niveles, por supuesto también los estudios superiores o universitarios, y cada año se amplían en todo el mundo las opciones de obtener un título universitario o un máster en a través del ciberespacio.

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Los sistemas tradicionales de enseñanza, con el docente al frente de una clase, y los alumnos que asisten a sus cursos y realizan sus tareas en la casa, están destinados a convivir, cada vez más, con los que proponen un protagonismo de Internet para acceder a los contenidos de las materias, consultar e intercambiar información con otros alumnos y profesores y producir toda clase de trabajos.

Hoy en día, la mayoría de universidades de los países más avanzados implantan todo tipo de ofertas educativas on line, a veces en modalidad totalmente virtual y otros de forma mixta, combinando las clases por Internet con algunas presenciales. En ocasiones, la única instancia presencial es la evaluación final de cada asignatura. Existen también universidades, tanto públicas como privadas, se han creado bajo un concepto exclusivamente on line, ofertando títulos únicamente en el entorno virtual.

Las universidades con cursos y carreras on line ofrecen la gran ventaja de que personas aisladas geográficamente o con poco tiempo disponible por obligaciones laborales o familiares puedan acceder a los contenidos a través de su ordenador. También resultan ideales para aquellos que, habiendo abandonado alguna vez una carrera, deciden retomarla y carecen de tiempo para asistir a las clases presenciales.

Países como Argentina llega a ofertar hasta 290 títulos de grado, pregrado o posgrado  on line en 44 universidades (25 de gestión pública y 19 privadas). La creciente oferta de carreras online en las universidades argentinas ha crecido hasta tal punto que el Ministerio de Educación de la Nación promulgó una norma para reconocer su nivel académico y garantizar calidad. La Universidad Pública en Argentina ha sido pionera en América Latina en cuanto a Educación en Línea. En ese sentido, este país se ha convertido en referente en la región.

El papel de las LMS

En el auge  y buen funcionamiento de las titulaciones on line tienen una gran influencia las plataformas LMS (Learning Management Systems), las cuales integran variados recursos para la publicación de contenidos con actividades. El principal desafío que tienen las instituciones de educación superior es aprender a sacar provecho de todas esas posibilidades.

La tendencia de futuro es encaminarse hacia una combinación de cursos presenciales y virtuales. Puede que dentro de unos años ya no se hable de educación a distancia o presencial, ya que todas las instituciones educativas, en mayor o menor medida, incorporará estos nuevos escenarios de aprendizaje en los que los recursos tecnológicos habilitarán instancias presenciales y otras distantes, de diferente complejidad.