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  • El proyecto ha sido adaptado para su uso en el Observatorio del Teide, uno de los más importantes del mundo
  • Expertos de centros asociados a la NASA y de universidades de Grecia y Suecia participarán en el Máster Universitario de Astronomía y Astrofísica de la VIU
  • La prestigiosa revista Astronomy & Astrophysics (A&A) se hace eco del trabajo realizado por una alumna del Máster sobre la clasificación de espectros similares a la Tierra

El alumno del Máster Universitario en Astronomía y Astrofísica de la Universidad Internacional de Valencia (VIU), Juan José Sanabria, ha creado ‘XParallax VIU’,  un programa de medición astrométrica que permite mejorar la precisión de los cálculos de seguimiento e identificación de cometas y asteroides, reduciendo el margen de error y la cantidad de imágenes no resueltas.

La astrometría es la parte de la astronomía que se ocupa de medir tanto la posición como el movimiento de los astros, una disciplina que se imparte en el Máster Universitario en Astronomía y Astrofísica de la VIU, un título que este año cuenta con expertos de centros asociados a la NASA y de prestigiosas universidades de Grecia y Suecia como la Chalmers University of Technology.

XParallax VIU’, haciendo uso de catálogos del cielo completo, es capaz de identificar las estrellas que aparecen en las imágenes astronómicas y utilizarlas como referencia para calcular la coordenadas de objetos que orbitan cerca de la Tierra como cometas o asteroides, o recalcular la desviación de la órbita de un objeto ya identificado que puede ser potencialmente peligrosos para la Tierra.

Este tipo de cálculos son muy frecuentes ya que, en apenas dos semanas (tomando como referencia los 15 primeros días de noviembre de 2014), se descubren unos 18 objetos cercanos a la Tierra y 588 asteroides no catalogados.

Cada vez que se descubre un nuevo cometa o asteroide se puede calcular una órbita provisional con tan solo tres imágenes separadas en pequeños intervalos de tiempo. De manera que, según afirma Juan José Sanabria en su trabajo de fin de Máster, “cuando se tienen tan pocas medidas, la precisión de las mismas es crucial”.

Ahora, gracias a ‘XParallax VIU’ los programas de medición existentes para detectar objetos próximos a la Tierra pueden reducir su margen de error y el número de imágenes no resueltas ya que el proyecto “mejora significativamente los cálculos astrométricos”.

El Observatorio del Teide del Instituto de Astrofísica de Canarias, uno de los más importantes del mundo para estudiar el Universo por sus condiciones tanto climatológicas como geográficas, ya ha adaptado el ‘XParallax VIU’ a sus telescopios IAC80 y el TCS, consiguiendo la mejora de la precisión de sus mediciones.

 

Astronomy & Astrophysics

Asimismo, la prestigiosa revista internacional Astronomy & Astrophysics (A&A) se ha hecho eco del trabajo realizado por otra alumna del Máster, Karla Patricia Reyes Sánchez, consistente en clasificar una muestra de estrellas como las que analizará el innovador sistema CARMENES (“Calar Alto high-Resolution search for M dwarfs with Exoearths with Near-infrared and optical Échelle Spectrographs”) que comenzará a operar este verano y cuyo objetivo es encontrar planetas habitables como la Tierra.